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    Um casal abandona a vida no escritório para se tornar empreendedores de hospitalidade

    Depois de viajar pelo mundo, este casal voltou para casa para se tornar anfitriões do Airbnb.
    Por Airbnb em 10 de jan. de 2020
    Leitura de 4 minutos
    Atualizado em 25 de jun. de 2020

    Hojin Chang e sua esposa Sarah precisavam dar um tempo na rotina. Em 2014, os dois trabalhavam na mesma empresa de fabricação de eletrônicos localizada em Seul. Ele trabalhava com vendas, e ela era responsável por se reunir com investidores e clientes importantes. Era o tipo de trabalho que jovens profissionais de qualquer lugar almejariam, mas o estresse e a longa jornada de trabalho eram desgastantes.

    “Íamos para a empresa de manhã cedo e voltávamos tarde da noite", lembra Hojin. Não sobrava tempo para o casal passar juntos. “Largamos nossos empregos e partimos em nossa viagem de volta ao mundo.”

    Uma viagem de volta ao mundo traz muitos ensinamentos sobre hospitalidade

    "Volta ao mundo" é a descrição perfeita para a odisseia do casal: eles viajaram 430 dias, visitando 30 países em cinco continentes. Em quase todos os lugares que foram, ficaram em acomodações do Airbnb. A experiência os ensinou muito sobre a importância da conexão humana no setor de hospitalidade. "Conhecemos muitos anfitriões maravilhosos", conta Hojin.

    Um dos destaques da viagem foi uma longa estadia em El Calafate, uma pequena cidade na Patagônia argentina que serve como porta de entrada para uma das geleiras mais espetaculares do mundo. Foi lá que eles tiveram a chance de experimentar em primeira mão o outro lado da hospitalidade e começaram a pensar em si mesmos não apenas como hóspedes a serem paparicados, mas também como possíveis anfitriões.

    Eles chegaram àquela cidade remota com a ideia de ficar pouco tempo, mas acabaram criando um elo com o casal japonês-coreano que administrava a Fuji Guest House, onde estavam hospedados. No fim das contas, os proprietários da Fuji estavam procurando ajuda extra. Curiosos sobre a oportunidade, Hojin e Sarah se voluntariaram. Ao longo das duas semanas seguintes, eles aprenderam a arrumar camas, limpar, administrar horários e outros conceitos básicos da hospitalidade. “Nós queríamos ter experiência com esse tipo de trabalho", diz Hojin.

    Em busca de um novo estilo de vida

    A viagem ajudou a fortalecer a união entre eles e também deixou uma coisa clara: não queriam voltar para aquela correria insana. Eles queriam começar uma família, e a pressão dos empregos corporativos não permitiria que fossem o tipo de pais que desejavam ser.

    Foi quando a oportunidade bateu à sua porta. O casal ficou sabendo que o Airbnb, para expandir sua presença em Seul, Coreia do Sul, estava realizando um concurso. Os vencedores receberiam a ajuda da empresa para montar um quarto em sua casa para receber hóspedes em potencial. Hojin e Sarah estavam entre os 3 mil inscritos e ficaram entre os quatro selecionados. "Eles foram à nossa casa e montaram um quarto de hóspedes", conta Hojin. “Naquele momento, eu soube que tinha uma boa oportunidade de começar a hospedar no Airbnb."

    Eles transformaram um espaço que antes era monótono em um quarto de hóspedes bem iluminado, moderno e convidativo, e começaram a ganhar algum dinheiro sem precisar retomar a vida profissional agitada de antes. O casal gostou da experiência de hospedar, principalmente da interação com os hóspedes, que os fez lembrar de seus dias de viagem pelo mundo.

    Um hobby que se transformou em trabalho

    No entanto, quando Sarah descobriu que estava grávida, o dinheiro não era mais suficiente. Eles precisavam expandir ou encontrar outra coisa para fazer. Foi quando Hojin decidiu criar a House of Sarah, uma empresa que ofereceria seus conhecimentos de gestão e hospitalidade a outros proprietários interessados em se beneficiar da crescente popularidade do Airbnb.

    Quatro meses depois de hospedar em sua casa pela primeira vez, o casal encontrou uma propriedade mais antiga, porém perfeita, com a localização ideal para viajantes que queriam estar perto de tudo o que Seul tem a oferecer. Hojin só precisou convencer o dono a deixá-lo renovar o visual do lugar para torná-lo mais hospitaleiro. Hoje, a House of Sarah supervisiona 20 propriedades e oferece aos proprietários uma forma tranquila de compartilhar suas casas. Ela conta com uma equipe de quatro pessoas — dois gerentes e dois funcionários de manutenção, além de Hojin.

    O conhecimento adquirido na Fuji Guest House continua a ser crucial para o trabalho que eles fazem em Seul. Foi lá, lembra Hojin, que eles entenderam por que a atenção aos detalhes é tão importante no setor de hospitalidade. Quando os hóspedes estão longe de suas casas, as pequenas coisas, que os fazem se sentir cuidados, são as que realmente importam.

    Um toque pessoal nas hospedagens

    “Entendemos como as acomodações são importantes para os viajantes, por isso nos concentramos na segurança e limpeza", diz Hojin. "Também quero oferecer o mesmo tipo de acomodações [como a Fuji] para nossos hóspedes do Airbnb." Com Seul atuando como uma espécie de interseção da Ásia, isso muitas vezes significa ajudar os hóspedes da China, Malásia ou Japão com barreiras linguísticas e culturais. Hojin ajuda os hóspedes a encontrar comidas que os façam se sentir em casa e a mais nova sensação do K-pop.

    “No primeiro dia, explicamos aos hóspedes sobre a unidade e a casa, e sobre como usar tudo", explica Hojin. "É um momento em que sempre dizemos: 'Se você quiser pedir frango frito ou comida chinesa, podemos ajudar você, não se preocupe!'"

    4 anos depois de sua aventura viajando pelo mundo, Hojin e Sarah contam que encontraram o equilíbrio que procuravam ao abandonarem seus empregos. A House of Sarah oferece a eles a oportunidade de passarem mais tempo juntos e com seu filho pequeno. À medida que a empresa cresce, eles continuam com o objetivo de reproduzir o tipo de hospitalidade que tiveram na Patagônia. Sempre que um hóspede entra em contato com eles sobre algo do qual precisa, Hojin conta que: “Nós ajudamos com prazer, pois nos colocamos no lugar desse viajante.”

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    Airbnb
    10 de jan. de 2020
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